Trésors culinaires de l’océan Indien

Terres d’Histoire, terroirs d’exception. Du flanc des montagnes de la Réunion à la cime des forêts tropicales de Madagascar, découvrez les richesses gustatives que recèle notre région à travers un véritable voyage des sens…

Le café Bourbon Pointu

C’est au début du 18e siècle que l’épopée de ce café prend racine, quand des caféiers Coffea Arabica, originaires d’Éthiopie, sont transportés sur l’île Bourbon pour y être cultivés. Le climat réunionnais leur est tellement favorable qu’ils vont petit à petit se créer une identité propre : le café Bourbon pointu est le résultat d’une mutation persistante du café Bourbon classique. Son nom imagé, il le doit tout simplement à un fruit plus pointu et des graines plus allongées !

Luxury Indian Ocean café

À cette époque, alors que l’île Bourbon demeure l’un des principaux fournisseurs de café pour l’Europe, le Bourbon pointu aurait compté parmi ses inconditionnels nuls autres que Louis XV et Honoré de Balzac… Malheureusement, entre aléas climatiques et maladies, le début du 20esiècle réduira sa culture à néant. Il faudra attendre les années 1990 pour voir sa production relancée dans l’ouest et le sud de l’île, sous l’impulsion d’un entrepreneur japonais passionné. Aujourd’hui, le mal est réparé : le Bourbon pointu a retrouvé ses lettres de noblesse et son arôme subtil, acidulé avec des arômes floraux et fruités, n’a pas pris une ride. Au point d’être classé Grand Cru par les experts du monde entier !

Le poivre Voatsiperifery

Les forêts des régions chaudes et humides du sud-est de Madagascar abritent une flore tropicale riche et sauvage… Sauvage, comme le poivre Voatsiperifery. Listé parmi les poivres d’exception, cette épice vaut sa rareté à une cueillette périlleuse. En effet, le poivre est récolté à la main au bout de lianes grimpant vers la cime des arbres, et pouvant atteindre jusqu’à 30 mètres de hauteur. Apportant du piquant et une touche de fraîcheur intense à l’assiette, il laisse en bouche une note boisée et une touche délicate d’agrume qui séduit les plus fins gourmets.

Luxury Indian Ocean Poivre

Une note boisée et une touche délicate d’agrume qui séduit les plus fins gourmets…

Le cacao Criollo

Avec son arôme fort et sa finesse gustative remarquable, le criollo (un terme d’espagnol ancien signifiant « créole ») est la plus rare et la plus recherchée des variétés de cacao. Importé du Mexique, son arbre fragile et de bas rendement demande un soin extrême, dont dépendra la qualité du futur chocolat. À Madagascar, sa culture est localisée dans le nord-ouest de l’île, dans la vallée du Sambirano. Sa production a permis au pays de décrocher l’appellation très prisée de « cacao fin » décernée par l’International Cocoa Organization (ICCO).

Luxury Indian Ocean Cacao
Le caviar de Madagascar

À une soixantaine de kilomètres de Tananarive et plus de 1 300 mètres d’altitude, se trouve l’immense et mythique lac de Mantasoa. Sa particularité ? Il présente des conditions climatiques idéales pour l’élevage d’esturgeons !

Luxury Indian Ocean Caviar

Il n’en faut pas plus pour que les trois entrepreneurs Alexandre Guerrier, Delphyne Dabezies et Christophe Dabezies se lancent dans un pari fou : produire le tout premier caviar africain, Rova Caviar, et le hisser parmi les meilleurs au monde. Si l’aventure démarre en 2009, il leur faudra attendre huit ans pour en goûter les premières perles… Mais leur patience est récompensée : avec sa saveur de noisette, le Baeri, rebaptisé « l’or noir de Madagascar », fait déjà des adeptes. À terme, Rova proposera cinq gammes, du Baeri au prestigieux Beluga en passant par l’Osciètre, mais aussi du Persicus et du Nudiventris, deux espèces d’esturgeons menacées d’extinction.

La vanille bleue

La vanille… un nom qui, à lui seul, évoque des rêveries tropicales et d’incroyables aventures. Ses arômes délicats lui valent d’être extrêmement prisée en cuisine comme en parfumerie – un succès entretenu par sa rareté. Plus rare encore, l’est la vanille bleue. Créée de toute pièce par l’atelier de l’Escale Bleue à la Réunion, elle se distingue de la vanille classique par un travail beaucoup plus long et méticuleux. Cultivée dans les forêts protégées de la Réunion selon un savoir-faire traditionnel bannissant toute utilisation d’engrais, pesticides et conservateurs, elle nécessite deux ans d’affinage avant de révéler son arôme subtil et unique… ainsi qu’une forme arrondie, et une particularité qui séduit les chefs : elle est 100% comestible. Comme le bon vin, il est dit que son arôme s’intensifie avec le temps… De quoi laisser les gourmets rêveurs !

Luxury Indian Ocean Vanille

Par Elena Boulart
Illustrations par Valentine Montocchio