Victoria, prendre le temps de vivre

Les Seychelles sont, à raison, célèbres pour leurs hôtels de luxe et leur beauté hors du commun. Se balader dans Victoria – la modeste mais dynamique capitale – offre cependant un bel avant-goût du rythme tranquille de la vie insulaire, promesse de cuisine créole savoureuse, d’architecture coloniale et d’atmosphère décontractée au charme tout seychellois.

Bâtiments colorés, marchés animés, succulents plats de rue, ciel bleu à perte de vue… Bienvenue à Victoria, une pittoresque ville portuaire entourée de montagnes couvertes de brume et d’un magnifique lagon turquoise.

Située à Mahé, l’île principale des Seychelles, c’est la plus grande ville du pays et son incontournable centre culturel et administratif. Pourtant, avec sa population de tout juste 27 000 habitants et son atmosphère décontractée, Victoria n’est pas seulement la plus petite capitale d’Afrique : c’est aussi la capitale incontestée de la douceur de vivre.

Si vous pouvez vous résigner à passer un moment loin des plages magnifiques de l’île, Victoria vaut largement la peine que l’on s’y arrête une journée pour arpenter ses rues pittoresques et découvrir pleinement sa gastronomie, son histoire et sa culture.

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Une matinée classique au marché Sir Selwyn Selwyn Clark
Fruits frais et ruelles sinueuses

Malgré l’intense chaleur qui y règne, la marche à pied reste le meilleur moyen d’explorer cette minuscule capitale. Commencez votre journée en vous promenant dans les rues sinueuses de la vieille ville, bordées de charmantes petites boutiques et de maisons colorées du début du 20e siècle, faites de bois et de pierre.

Le matin – surtout le samedi – rendez-vous au marché Sir Selwyn Selwyn Clarke : sous ses arcades aux couleurs vives, vous trouverez des étals regorgeant de poissons frais, de fruits et légumes éclatants, d’épices enivrantes et de souvenirs faits main. Des foules de Seychellois se pressent devant les grilles en fer forgé de ce marché couvert, négociant les marchandises. Sirotez une eau de coco fraîche tout en cheminant à travers les stands et en regardant les pêcheurs débattre du prix de leurs prises du jour.

En quittant le marché, tournez sur la rue Quincy et admirez la débauche de couleurs du temple Arul Mihu Navasakthi Vinayagar. Construit en 1992, il accueille environ 5 000 Hindous vivant à Victoria. Il mérite une visite !

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Les couleurs vives du Sir Selwyn Selwyn Clarke Market
Patrimoine et histoire

En vous promenant, vous constaterez probablement que les gens s’expriment en français, en anglais et en créole seychellois. Pour un aperçu du passé colonial de la ville, dirigez-vous vers l’Horloge de Victoria, sur l’avenue de l’Indépendance : construite par les Britanniques en 1903, celle que l’on surnomme Lorloz en créole seychellois est désormais un monument local.

Le long de l’avenue et sur la rue Francis Rachel toute proche, vous pourrez admirer de nombreux bâtiments de l’époque coloniale, notamment le palais de justice, le bureau de poste et la State House – autrefois résidence des gouverneurs britanniques des Seychelles et désormais demeure du président.

Déambulez pendant une heure dans le musée national d’Histoire, récemment ré-ouvert au sein de l’ancien bâtiment de la Cour suprême, érigée en 1885. Ses expositions vous feront découvrir l’entomologie locale, la magie des gris-gris, les instruments de musique et la Seconde Guerre Mondiale, ainsi qu’une fascinante section portant sur la traite des esclaves africains – qui s’est développée ici dès la fin du 18e siècle et jusqu’au 19e siècle. Dans le jardin ombragé du musée, ne manquez pas le buste du célèbre botaniste français Pierre Poivre.

Enfin, si vous souhaitez admirer de l’art seychellois inspiré par les richesses de la faune et la flore locales, rendez-vous à la Kenwyn House, l’un des plus beaux bâtiments de Victoria. Caractéristique de l’architecture coloniale française, cette demeure abrite une galerie d’art seychellois et une boutique de souvenirs proposant des bijoux fabriqués localement.

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Une plage entre végétation luxuriante et mer turquoise
Cuisine créole et merveilles de la nature

À l’approche du déjeuner, restaurez-vous dans les nombreux étals en bord de route afin de goûter à une délicieuse cuisine créole fraîchement préparée. Sinon, rendez-vous au restaurant Marie-Antoinette, situé depuis 1972 dans un beau manoir colonial en bois et véritable institution en matière de cuisine créole : vous pourrez y déguster du poisson-perroquet, des steaks de thon, des caris de poulet et du nougat à la noix de coco.

Ainsi rassasié, prenez un taxi pour vous rendre au Jardin botanique, dans la région de Mont Fleuri. Ce jardin de 10 000 m2, créé en 1901 par le Franco-Mauricien Paul Rivaltz Dupont, abrite un grand nombre d’arbres endémiques. C’est l’endroit idéal pour passer quelques heures à l’ombre d’un arbre à pain, d’un muscadier ou d’un tamarin, ou découvrir le célèbre coco de mer des Seychelles ! Explorez le magnifique jardin d’orchidées et les enclos accueillant des espèces indigènes : oiseaux, chauves-souris, tortues géantes d’Aldabra… Puis profitez d’une boisson fraîche au café du jardin, également ouvert pour le déjeuner et le dîner.

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Le célèbre « coco fesse »
Douces soirées tropicales

Au crépuscule, la féroce chaleur tropicale commence enfin à s’estomper. Pourtant, vous constaterez que les rues de Victoria deviennent désertes vers 17 ou 18h, la plupart des magasins fermant pour la nuit.

Heureusement, il vous reste encore quelques options afin de terminer votre journée en beauté. Avec son espace salon et son ambiance bar de plage, le Boardwalk Bar & Grill, sur Eden Island – une nouvelle marina et zone résidentielle haut de gamme, au sud de Victoria – est l’endroit idéal pour prendre un verre le soir.

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Eden Island, la nouvelle marina et zone résidentielle haut de gamme de Mahé

Sinon, faites comme les locaux : munissez-vous de rhum et de bière (la locale SeyBrew de préférence) avant de vous diriger vers la plage ! Siroter une boisson fraîche les pieds dans le sable reste le meilleur moyen de se détendre après une longue journée de visites touristiques.

Vous êtes à Victoria un mercredi soir ? Faites un tour au Bazar Labrin, le marché en plein air de la plage de Beau Vallon : dans une atmosphère festive, les vendeurs de rue proposent une cuisine créole à la fois délicieuse et bon marché, sur fond de musique live. Cherchez des stands vendant du kalou, un puissant grog local réalisé à partir de sève de palme fermentée !

Après tout cela, vous pourrez retourner à votre hôtel et vous préparer à vivre une journée de détente sur l’une des somptueuses plages de Mahé !

 

Par Claire Coulier

 

Adresses

News Café | Trinity House, Victoria | +248 4 322 999

 

Marie-Antoinette | Serret Road, Mahé | +248 426 6222

 

Boardwalk Bar & Grill | Eden Island, Mahé |+248 4 346 622

 

Bazar Labrin market | Beau Vallon beach | Tous les mercredis de 16h30 à 21h

 

National History Museum | Francis Rachel Street, Victoria, Mahé | historymuseum@nullseychelles.sc | Fermé le dimanche et jours fériés

 

Seychelles National Botanical Gardens | Mont Fleuri, Mahé | nbgf@nullemail.sc

 

Kenwyn House | Francis Rachel Street, Victoria, Mahé | Fermé le dimanche