Comme un parfum d’îles et de vanille

Des pensées qui s’envolent vers des escapades au coeur des îles portant la promesse d’un dépaysement assuré…

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Un concept fédérateur

Une nature souvent encore primaire, une flore où résonnent les chants d’oiseaux au plumage chatoyant, des plages de sable fin à perte de vue, et des montagnes et volcans qui chantent et grondent au gré des saisons. Les îles de l’océan Indien en sont les parangons : les Comores, ce coin de paradis dans le canal du Mozambique ; Madagascar, qui abrite l’une des faunes les plus riches du monde ; l’île Maurice, ce paradis tropical ; La Réunion, l’île intense, et les Seychelles, l’archipel aux 115 îlots, ainsi que Mayotte, Rodrigues, Nosy Be et Sainte Marie.

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Pour mieux vivre ces îles qui tiennent fièrement le cap dans l’océan Indien et ressentir leur pouls face aux marées et aux alizés du Sud-Est, le concept des îles Vanille a été lancé en 2010 par les représentants des Offices de Tourisme et les autorités touristiques de la région. Imaginé en vue de valoriser les atouts communs tout comme les spécificités intrinsèques de chaque île, ce partenariat collégial vise à mieux servir les vagues touristiques et nouvelles clientèles du BRICS. Et un élément emblématique, la vanille, a été choisi à bon escient pour représenter une richesse naturelle, gastronomique et touristique que partagent les îles, et ainsi, lancer la marque sous une même bannière.

L’écotourisme, le devenir des îles Vanille

Longtemps contées par les voyageurs en route vers les Indes, les îles de l’océan Indien ont alimenté leurs récits pittoresques de contrées paradisiaques où l’hédonisme insulaire et les accents vibrants des habitants sont une ode à l’émerveillement et à la diversité… Aujourd’hui, ces récits fantastiques ont laissé place à d’autres histoires, dont celles d’une biodiversité fragilisée face au réchauffement climatique. Alors que l’écotourisme est devenu une tendance internationale prenant de plus en plus d’ampleur, les différents acteurs du marché, en se rassemblant sous la marque des « îles Vanille », peuvent ainsi renforcer leur attractivité à travers une approche green.

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De ce fait, à l’origine un concept marketing pour le développement touristique commun entre les îles de l’océan Indien, il est désormais bien rodé, mettant en commun les moyens et le savoir-faire de chaque pays insulaire, tout en y incluant une philosophie d’éco-responsabilité et d’éco-compatibilité. Reposant sur un couplage des destinations, l’idée est de faire visiter les îles lors d’un même voyage, réduisant ainsi indubitablement les impacts environnementaux. Comme indiqué à la COI,

Le tourisme reste l’un des piliers économiques majeurs de nos îles. C’est pourquoi, avec le concours de partenaires tels que l’Union Européenne et l’Agence Française de Développement, nous mettons en oeuvre des projets de préservation et de valorisation de la biodiversité et des écosystèmes côtiers. L’environnement et la culture de l’Indianocéanie sont au coeur de l’offre touristique régionale .

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Et pour être au plus près des paysages sublimes et sensibiliser à la préservation de l’équilibre de leurs écosystèmes, les îles Vanille favorisent aussi l’intégration à la vie locale. Rien de mieux pour découvrir cet héritage – qui ne saurait être partagé si nous sentons le vent tourner vers un appauvrissement, voire un épuisement total des ressources et richesses naturelles – qui se compose de faune et flore endémiques, de patrimoines immatériels et de la mixité culturelle des populations.

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Un postulat, certes, de cultiver ces atouts, mais de façon ludique et pérenne : à travers le plaisir de profiter des largesses de la nature, le choix de ne pas polluer et l’envie d’aller à la rencontre des îliens. Que ce soit par le biais d’un trip nature pour les baroudeurs avec des nuits dans des écolodges ou des gîtes ruraux ; d’un voyage familial au forfait tout inclus avec des randonnées dans les plus beaux sites, ou encore une lune de miel dans une station balnéaire grand luxe couplée d’une croisière, les îles Vanille proposent à l’unisson des formules pour tous. Chacun saura trouver sa propre façon de voyager grâce à des forfaits entre au moins deux îles.

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Les activités écotouristiques se déclinent à foison, telles que l’observation des tortues marines, en admirant leurs pontes et la descente des bébés tortues en mer, ou encore la restauration de la mangrove avec une association locale à Morondava, à Madagascar, pour un tourisme solidaire. De même, des événements labellisés « îles Vanille » apportent la touche de convivialité avec un capital culturel, à l’instar du salon International Tourism Fair (ITM) à Madagascar ; le Festival Kréol à Maurice ;
le Carnaval des Seychelles ; le festival Liberté Métisse à La Réunion ; le festival du patrimoine et de la culture aux Comores, et le festival du lagon à Mayotte.

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On s’imagine déjà entonner à tue-tête la chanson créole de notre enfance de la Réunionnaise Jacqueline Farreyrol : « Ça sent la banane, la vanille et le cumin, le sucre de canne, la mangue et le tamarin… ». Ici nous sommes bien dans les îles, dans leurs terres et sur leurs mers, et elles ne peuvent qu’avoir un goût vanillé.

 

Par Brinda Venkaya Reichert